Anorexia

La anorexia nerviosa es un trastorno de la alimentación que va mucho más allá de simplemente querer perder peso. Quienes la padecen tienen una percepción distorsionada de su cuerpo, se sienten constantemente insatisfechos con su peso y tienen un miedo intenso a aumentar de peso.

Esto los lleva a restringir severamente su alimentación y a perder peso de forma peligrosa.

Isabel Jorquera
Isabel Jorquera

Nutricionista online de la plataforma

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Tipos de anorexia

Dentro de la anorexia, existen dos tipos principales:

1. Anorexia restrictiva: En este tipo, las personas restringen severamente su ingesta de alimentos, evitando consumir cantidades adecuadas de calorías. Pueden obsesionarse con contar calorías y realizar ejercicio en exceso para quemar más calorías de las que consumen.

2. Anorexia purgativa: En este caso, las personas también restringen su alimentación, pero luego se involucran en comportamientos purgativos, como el vómito autoinducido o el uso excesivo de laxantes, en un intento de deshacerse de las calorías consumidas.

Causas

Aunque no se conoce una causa exacta, se cree que la anorexia es el resultado de una combinación de factores biológicos, psicológicos y del entorno.

Factores biológicos:
– Cambios genéticos: Algunas personas pueden tener genes que las predisponen a desarrollar anorexia.
– Tendencias genéticas: El perfeccionismo, la sensibilidad y la perseverancia son características vinculadas a la anorexia.

Factores psicológicos:
– Imagen negativa de sí mismo.
– Tendencia a ser perfeccionista o centrarse demasiado en reglas.
– Trastornos de ansiedad en la niñez.

Factores del entorno:
– Actitudes sociales que promueven cuerpos extremadamente delgados.
– Ideas culturales o sociales sobre la salud y la belleza.

Síntomas

Los síntomas de la anorexia pueden ser físicos, emocionales y conductuales.

Síntomas físicos

– Delgadez extrema
– Piel pálida y seca
– Ojeras marcadas
– Pérdida de cabello
– Uñas quebradizas
– Fatiga constante
– Mareos y desmayos
– Problemas gastrointestinales

Síntomas emocionales y conductuales

– Obsesión con la comida
– Contar calorías de forma excesiva
– Evitar comer en público
– Miedo intenso a aumentar de peso
– Distorsión de la imagen corporal
– Aislamiento social
– Comportamientos compulsivos relacionados con la alimentación y el ejercicio

Diagnóstico

Para diagnosticar la anorexia, los profesionales de la salud utilizan una combinación de evaluaciones físicas, psicológicas y de hábitos alimentarios, algunos ejemplos son:

1. Evaluación física: Se observan signos físicos como pérdida de peso significativa, piel pálida, debilidad muscular, entre otros. También se pueden realizar análisis de sangre para detectar posibles desequilibrios nutricionales.

2. Evaluación psicológica: Se realizan entrevistas para evaluar la percepción del peso y la imagen corporal del paciente, así como su relación con la comida y posibles trastornos emocionales asociados.

3. Evaluación de hábitos alimentarios: Se analiza la relación del paciente con la comida, sus patrones de alimentación, control de calorías, entre otros factores relacionados con la alimentación.

4. Cuestionarios y pruebas específicas: Se pueden utilizar cuestionarios y pruebas específicas diseñadas para evaluar la presencia de la anorexia y determinar su gravedad.

Tratamiento

Con el tratamiento adecuado y el apoyo de seres queridos, es posible superarla y recuperar la salud, para tratar la anorexia se suelen seguir estos tratamientos:

1. Tratamiento Psiquiátrico: Las terapias individuales, familiares y de grupo son efectivas para pacientes con anorexia. Compartir experiencias en grupos de apoyo puede ser de gran ayuda.

2. Seguimiento Continuo: Después de recibir atención psicológica y/o psiquiátrica, es importante mantener un seguimiento constante para evaluar el progreso.

3. Restauración del Peso y Hábitos Alimentarios: El objetivo principal es restaurar el peso corporal normal y establecer hábitos alimentarios saludables. Se busca un aumento de peso gradual y seguro.

4. Programas Especiales: Se pueden implementar programas que incluyan aumento de la actividad social, disminución de la actividad física y horarios para comer.

5. Equipo de Profesionales: En el tratamiento de la anorexia se cuenta con un equipo de salud que incluye un nutricionista. El nutricionista planificará la alimentación y las calorías necesarias para recuperar el peso adecuado.

6. Hospitalización: En casos de desnutrición grave, la hospitalización puede ser necesaria. En algunos casos se requiere alimentación intravenosa o sonda de alimentación.

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