Tratamiento nutricional para la obesidad infantil

La obesidad infantil es un tema que ha ganado mucha atención en los últimos años debido al aumento alarmante de casos en todo el mundo. Pero no se asusten, porque en este artículo te voy a hablar sobre su tratamiento nutricional.
Isabel Jorquera

Isabel Jorquera

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1. Diagnóstico de la obesidad infantil

Para un buen diagnóstico de obesidad infantil, es importante conocer los criterios actuales que nos ayudan a identificar esta condición en nuestros pequeños.

En general, se considera que un niño tiene obesidad si su IMC se encuentra en el percentil 95 o más alto para su edad y género. Esto significa que el niño tiene un peso mayor al 95% de los niños de su misma edad y género.

2. Criterios actuales para el diagnóstico

Para diagnosticar la obesidad infantil, los médicos utilizan una serie de criterios que incluyen el índice de masa corporal (IMC) y las medidas de peso y talla del niño. Estos criterios nos ayudan a determinar si el niño tiene un peso excesivo para su estatura y edad.

Además del IMC, también se tienen en cuenta otros factores, como los antecedentes familiares de obesidad y los hábitos de alimentación y actividad física del niño. Es importante recordar que el diagnóstico de obesidad infantil debe ser realizado por un médico o profesional de la salud.

3. Comorbilidades asociadas a la obesidad infantil

La obesidad infantil no solo afecta el aspecto físico de los niños, sino que también puede tener consecuencias graves para su salud. Algunas de las comorbilidades más comunes asociadas a la obesidad infantil son:

  • Diabetes tipo 2: La obesidad puede aumentar el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 en los niños.
  • Enfermedades cardiovasculares: El exceso de peso puede llevar a problemas cardíacos y presión arterial alta en los niños.
  • Trastornos del sueño: Los niños obesos tienen más probabilidades de sufrir apnea del sueño y otros trastornos relacionados.
  • Problemas ortopédicos: El exceso de peso puede causar problemas en los huesos y articulaciones de los niños.
  • Problemas psicológicos: La obesidad puede tener un impacto negativo en la autoestima y el bienestar emocional de los niños.

4. Importancia de una alimentación saludable

Una alimentación saludable es clave en el tratamiento de la obesidad infantil. Es importante enseñar a los niños a hacer elecciones alimentarias saludables y promover una dieta equilibrada. Esto implica incluir alimentos ricos en nutrientes como frutas, verduras, proteínas magras y granos enteros, y limitar el consumo de alimentos procesados y ricos en grasas saturadas y azúcares añadidos.

4.1 Recomendaciones dietéticas específicas para la obesidad infantil

  • Limitar el consumo de alimentos ricos en grasas saturadas y azúcares añadidos, como dulces, refrescos y alimentos fritos.
  • Incluir frutas y verduras en cada comida y merienda, ya que son ricas en fibra y nutrientes esenciales.
  • Optar por proteínas magras como pollo, pavo, pescado y legumbres en lugar de carnes grasas.
  • Elegir granos enteros en lugar de granos refinados, ya que son más nutritivos y ricos en fibra.
  • Limitar el consumo de alimentos procesados y optar por opciones caseras y frescas.

4.2 Aspectos culinarios a tener en cuenta en el tratamiento de la obesidad infantil

Además de las recomendaciones dietéticas, es importante tener en cuenta algunos aspectos culinarios para promover una alimentación saludable en los niños:

  • Preparar comidas en casa utilizando ingredientes frescos y naturales.
  • Limitar el uso de aceites y grasas en la preparación de alimentos.
  • Incluir a los niños en la preparación de las comidas para fomentar su interés por la alimentación saludable.
  • Utilizar técnicas de cocción saludables como hervir, hornear, asar a la parrilla o cocinar al vapor en lugar de freír.

4.3 Raciones recomendadas para diferentes alimentos en función de la edad

Es importante tener en cuenta las necesidades nutricionales específicas de cada niño, y esto incluye las raciones recomendadas para diferentes alimentos según su edad. Aquí tienes algunas recomendaciones generales:

  • Frutas y verduras: 2-3 porciones al día.
  • Proteínas magras: 2-3 porciones al día.
  • Granos enteros: 3-4 porciones al día.
  • Lácteos bajos en grasa: 2-3 porciones al día.

4.4 Estrategias dietéticas para evitar el sobrepeso

Además de tratar la obesidad, es importante tomar medidas para prevenir el sobrepeso en los niños. Aquí tienes algunas estrategias dietéticas útiles:

  • Promover una alimentación equilibrada y variada desde una edad temprana.
  • Fomentar la actividad física regular y limitar el tiempo de pantalla.
  • Evitar el consumo excesivo de alimentos procesados y bebidas azucaradas.
  • Enseñar a los niños a escuchar sus señales de hambre y saciedad.
  • Fomentar la hidratación adecuada con agua en lugar de bebidas azucaradas.

5. Otras modalidades de tratamiento para la obesidad infantil

5.1 Ejercicio físico

El ejercicio físico es una herramienta poderosa en la lucha contra la obesidad infantil. No solo ayuda a quemar calorías y perder peso, sino que también fortalece los músculos, mejora la salud cardiovascular y promueve una actitud positiva hacia la actividad física.

Recomendaciones para el ejercicio físico en niños:

  • Realizar al menos 60 minutos de actividad física moderada a vigorosa todos los días.
  • Incluir una combinación de ejercicios cardiovasculares, como correr o andar en bicicleta, y ejercicios de fuerza, como levantamiento de pesas o yoga.
  • Fomentar actividades al aire libre y juegos en equipo para promover la interacción social y la diversión.
  • Limitar el tiempo de pantalla y animar a los niños a participar en actividades físicas en lugar de pasar horas frente a la televisión o los videojuegos.
  •  

5.2 Tratamiento farmacológico

En algunos casos, el tratamiento farmacológico puede ser necesario para ayudar a controlar la obesidad infantil. Sin embargo, es importante tener en cuenta que los medicamentos deben ser recetados y supervisados por un médico especialista en pediatría.

Algunos medicamentos utilizados en el tratamiento de la obesidad infantil incluyen:

    • Orlistat: un medicamento que bloquea la absorción de grasas en el intestino.
    • Metformina: un medicamento utilizado para tratar la diabetes tipo 2, que también puede ayudar a controlar el peso.
    • Topiramato: un antiepiléptico que se ha utilizado en algunos casos de obesidad infantil.

5.3 Tratamiento quirúrgico

En casos extremos de obesidad infantil, cuando otros métodos de tratamiento han sido insuficientes, la cirugía bariátrica puede ser una opción a considerar. Sin embargo, es importante destacar que este tipo de intervención se reserva para casos muy graves y debe ser realizada por un equipo multidisciplinario de expertos.

Indicaciones para la cirugía bariátrica en pacientes pediátricos:

    • Índice de masa corporal (IMC) mayor a 40 con comorbilidades asociadas.
    • Selección y seguimiento por parte de un equipo multidisciplinario de gastroenterólogos, cirujanos, dietistas y psicólogos.
    • Seguimiento nutricional a largo plazo, especialmente durante el embarazo y la lactancia.

6. Preparación para la consulta médica

6.1 Información a tener en cuenta antes de la consulta

6.2 Preguntas para hacerle al médico

  • ¿Qué otros problemas de salud es probable que tenga mi hijo debido a la obesidad?
  • ¿Cuáles son las opciones de tratamiento que podemos considerar?
  • ¿Existen medicamentos que puedan ayudar a controlar el peso de mi hijo y otros trastornos de salud?
  • ¿Cuánto tiempo llevará el tratamiento para combatir la obesidad infantil?
  • ¿Qué puedo hacer como padre/madre para ayudar a mi hijo a perder peso?
  • ¿Tienen folletos u otro material impreso que pueda llevar a casa para obtener más información?
  • ¿Hay sitios web que recomiendes para obtener información adicional sobre la obesidad infantil y cómo tratarla?
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