Ortorexia

La ortorexia es más que solo querer comer sano, es una obsesión patológica por la calidad de los alimentos que puede convertirse en el eje central de la vida de quien la padece.

Este trastorno, descrito por primera vez en 1997, se caracteriza por restricciones alimentarias extremas, llevando a la persona a cuestionar constantemente la cantidad y calidad de lo que come.

Aunque la ortorexia no ha sido oficialmente reconocida como un trastorno mental, diversos estudios sugieren que detrás de la obsesión por una alimentación impecable puede haber problemas psicológicos subyacentes.

Isabel Jorquera
Isabel Jorquera

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Tipos de ortorexia

Hay varios tipos de ortorexia:

1. Ortorexia pura: Aquí la obsesión se centra en consumir exclusivamente alimentos considerados puros, limpios y saludables. Las personas que sufren este tipo de ortorexia pueden llegar al extremo de evitar cualquier alimento que no se ajuste a sus estrictos estándares de calidad.

2. Ortorexia nerviosa: En este caso, la obsesión por la alimentación sana se combina con síntomas propios del trastorno obsesivo-compulsivo. Las personas pueden experimentar una preocupación exagerada por los ingredientes, las técnicas de preparación e incluso la procedencia de los alimentos.

3. Ortorexia selectiva: Se refiere a la tendencia a consumir únicamente ciertos grupos de alimentos considerados extremadamente saludables, como frutas, verduras y proteínas magras. Esta selectividad puede llevar a desequilibrios nutricionales y carencias en la alimentación.

4. Ortorexia social: En este tipo, la obsesión por la comida sana se ve influenciada por el entorno social y las presiones externas. Las personas pueden adoptar hábitos alimenticios extremadamente saludables para encajar en ciertos círculos sociales o ser aceptados por determinados grupos.

Causas

La ortorexia, un trastorno emergente en países desarrollados, se caracteriza por una obsesión desmedida por comer de forma saludable. Pero, ¿qué factores contribuyen a su desarrollo?

1. Influencia de los medios de comunicación: Los constantes mensajes sobre los peligros de ciertos alimentos y la prevalencia de la obesidad han llevado a una obsesión por la comida «perfecta».

2. Moda de las dietas extremas: Las dietas de moda que promueven la exclusión de grupos enteros de alimentos han exacerbado la preocupación por la alimentación saludable.

3. Presión social: La presión de la sociedad por verse y sentirse bien ha llevado a muchas personas a obsesionarse con la comida sana como una forma de control.

4. Acceso a información: La fácil accesibilidad a información sobre nutrición a través de tecnologías ha llevado a que algunos individuos se autoproclamen «expertos» y adopten posturas drásticas sin base científica.

Síntomas

Los síntomas de la ortorexia pueden variar, a continuación conocerás una lista con algunos de los más comunes:

1. Obsesión con la calidad de los alimentos: Las personas con ortorexia se preocupan más por la calidad de los alimentos que por el placer de consumirlos. Dedican mucho tiempo a investigar sobre los nutrientes, la procedencia y la preparación de los alimentos.

2. Planificación excesiva de las comidas: Pasan mucho tiempo planificando qué van a comer en el día siguiente, incluso llegando al extremo de llevar un control detallado de cada ingrediente que consumen.

3. Sentimientos de culpa: Experimentan sentimientos de culpa cuando no cumplen con sus estrictas convicciones dietéticas. Esto puede llevar a episodios de ansiedad y estrés.

4. Aislamiento social: La ortorexia puede causar que la persona se aísle socialmente, ya que es posible que evite situaciones en las que no pueda controlar su alimentación, como comer fuera de casa o en eventos sociales.

5. Rituales obsesivos: Algunas conductas relacionadas con la forma de preparación de los alimentos, como cortar las verduras de una manera específica, o utilizar solo ciertos materiales para cocinar, pueden ser síntomas de ortorexia.

Diagnóstico

El diagnóstico de la ortorexia es un proceso complejo que requiere de una evaluación detallada y específica para identificar de manera adecuada este trastorno alimentario. Aunque no está oficialmente reconocido en los manuales de trastornos mentales, existen algunas herramientas y criterios que los profesionales utilizan para detectar la ortorexia en los pacientes.

Una de las herramientas más comunes es la ORTO-15, un cuestionario diseñado para evaluar la presencia de tendencias ortoréxicas.

Este cuestionario consta de diversas preguntas que abordan aspectos como el tiempo dedicado a pensar en la dieta, la calidad de los alimentos, la planificación de las comidas, sentimientos de culpa relacionados con la alimentación, entre otros. La respuesta a estas preguntas puede ayudar a identificar la presencia de la ortorexia y su grado de severidad.

Además, existen criterios propuestos por Steven Bratman que también pueden ser utilizados para diagnosticar la ortorexia.
Estos criterios incluyen dedicar más de 3 horas al día a pensar en la dieta, preocuparse más por la calidad de los alimentos que por el placer de consumirlos, disminución de la calidad de vida relacionada con la alimentación, sentimientos de culpa cuando no se sigue la dieta planificada, entre otros.

Tratamiento

El tratamiento de la ortorexia suele combinar la terapia farmacológica con la terapia psicológica, preferentemente de enfoque cognitivo-conductual. Es importante abordar tanto las deficiencias nutricionales causadas por una alimentación restrictiva como las posibles complicaciones orgánicas derivadas de esta conducta.

El objetivo principal del tratamiento es ayudar al paciente a superar la obsesión por la comida saludable y a reintroducir una alimentación equilibrada y variada. Esto puede requerir un proceso largo y continuado, que incluya intervenciones médicas a lo largo de varios años.

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