Intoxicación alimentaria

Una intoxicación alimentaria tiene lugar cuando comes algún alimento contaminado que te pone enfermo. Puede ser por comida descompuesta, sucia o con toxinas.
Isabel Jorquera
Isabel Jorquera

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Vías de contaminación

La intoxicación alimentaria es más común de lo que pensamos y puede ocurrir por diversas vías de contaminación. A continuación, te cuento las principales formas en las que los alimentos pueden ser contaminados y causar estragos en tu sistema digestivo:

1. Contaminación a través de la manipulación insegura: Cuando los alimentos son preparados por personas que no siguen adecuadamente las normas de higiene, como lavarse las manos correctamente o utilizar utensilios limpios, se corre el riesgo de contaminar los alimentos con microorganismos dañinos.

2. Contaminación por contacto con bacterias animales: Durante el procesamiento de la carne de res o aves, es posible que entren en contacto con las bacterias presentes en los intestinos de los animales. Si no se realiza un procesamiento adecuado, estas bacterias pueden contaminar la carne y causar intoxicaciones.

3. Contaminación a través del agua: El agua utilizada en el cultivo o preparación de alimentos puede contener restos de estiércol o desechos humanos, lo cual representa un riesgo de contaminación si no se trata adecuadamente.

4. Contaminación por alimentos mal almacenados: Alimentos como productos lácteos o aquellos que contienen mayonesa, si no se mantienen refrigerados correctamente o se dejan fuera de la cadena de frío, pueden favorecer el crecimiento de bacterias y provocar intoxicaciones.

Síntomas y mortalidad

Los síntomas de una intoxicación alimentaria se pueden manifestar de las siguientes formas:

  • Cólicos abdominales.
  • Diarrea (a veces con sangre).
  • Fiebre.
  • Escalofríos.
  • Dolor de cabeza.
  • Náuseas.
  • Vómitos y debilidad extrema.

En casos más graves pueden darse síntomas como:

  • Deshidratación.
  • Problemas de concentración.
  • Muerte.

En cuanto a la mortalidad por intoxicación alimentaria, es importante señalar que en la mayoría de los casos, las personas se recuperan completamente con el tratamiento adecuado.

Sin embargo, en casos extremadamente raros y graves, la intoxicación alimentaria puede llevar a complicaciones que pongan en peligro la vida, especialmente en personas vulnerables como niños pequeños, ancianos o personas con enfermedades crónicas.

Periodo de incubación

El período de incubación de una intoxicación alimentaria es el tiempo que transcurre desde que consumes un alimento contaminado hasta que comienzas a experimentar los síntomas desagradables. Este lapso puede variar dependiendo del agente causal de la intoxicación.

Si los síntomas aparecen dentro de las primeras 1-6 horas después de la ingesta, es probable que estemos frente a toxinas bacterianas o sustancias químicas nocivas. En cambio, si la infección tarda más en manifestarse, hablamos de un período de incubación más largo, que puede extenderse hasta 1-7 días o incluso más en el caso de parásitos.

Agentes patógenos

Los agentes patógenos son organismos que pueden causar enfermedades cuando entran en nuestro cuerpo a través de los alimentos que consumimos. Hay varios tipos de agentes patógenos que pueden contaminar los alimentos y provocar intoxicaciones alimentarias.

1. Bacterias: Las bacterias son los agentes patógenos más comunes que causan intoxicación alimentaria. Ejemplos de bacterias incluyen el estafilococo y la Escherichia coli (E. coli). Estas bacterias pueden encontrarse en alimentos mal cocidos o mal manipulados.

2. Virus: Los virus también pueden ser agentes patógenos presentes en los alimentos. Algunos virus como el norovirus pueden causar brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos.

3. Parásitos: Los parásitos son organismos que se alimentan de otros organismos vivos, como los humanos. Algunos parásitos como los protozoos y las tenias pueden transmitirse a través de los alimentos contaminados.

4. Moho, toxinas y contaminantes: Aunque menos comunes, el moho y las toxinas pueden ser agentes patógenos presentes en los alimentos. Estos pueden causar intoxicaciones alimentarias si se consumen en cantidades suficientes.

Medidas de prevención

Las intoxicaciones alimentarias son un problema común que puede afectar a cualquier persona, pero hay ciertos grupos que tienen mayor riesgo, como los niños menores de cinco años. Para prevenir este problema, es fundamental seguir algunas medidas de prevención clave.

1. Almacenamiento adecuado: Guarda los alimentos en el refrigerador o congelador a la temperatura adecuada para evitar el crecimiento de bacterias.

2. Manipulación segura: Lávate las manos antes de cocinar o manipular alimentos. Limpia las superficies de la cocina y los utensilios con regularidad.

3. Cocción adecuada: Asegúrate de cocinar los alimentos a la temperatura recomendada para matar cualquier bacteria presente.

4. Evita la contaminación cruzada: No mezcles alimentos crudos con cocidos y utiliza tablas de cortar separadas para cada tipo.

5. Consumo de agua segura: Bebe agua potable y asegúrate de que los alimentos que requieren agua estén bien lavados.

6. Atención a la fecha de caducidad: No consumas alimentos caducados o en mal estado.

Tratamiento de la intoxicación alimentaria

Aunque en la mayoría de los casos la intoxicación se resuelve por sí sola con descanso, hidratación y comidas ligeras, en ocasiones se requiere de medidas adicionales. Estas son algunas recomendaciones para tratar la intoxicación alimentaria:

1. Reemplazar líquidos y electrolitos: Es importante mantenerse hidratado para prevenir la deshidratación. Bebe agua, sueros orales o jugos naturales para reponer los líquidos perdidos.

2. Medicamentos: En algunos casos, los medicamentos de venta libre o recetados pueden ayudar a controlar los síntomas como la diarrea, los vómitos o el dolor abdominal. Consulta a tu médico antes de tomar cualquier medicamento.

3. Descanso y alimentación ligera: Es recomendable descansar y evitar alimentos pesados o difíciles de digerir. Opta por comidas blandas, como caldos, arroz, pollo hervido o puré de papas.

4. Evitar alimentos irritantes: Durante la recuperación, es importante evitar alimentos irritantes como alimentos picantes, grasos o muy condimentados que puedan empeorar los síntomas gastrointestinales.

Preguntas frecuentes

¿Cuánto tarda una persona en recuperarse de una intoxicación alimentaria?

El tiempo que tarda una persona en recuperarse de una intoxicación alimentaria puede variar dependiendo de varios factores. En la mayoría de los casos, los síntomas de una intoxicación alimentaria comienzan a manifestarse entre 12 y 48 horas después de ingerir el alimento contaminado. Sin embargo, este período puede ser más corto o más largo según la causa específica de la intoxicación.
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