Enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn es una afección intestinal inflamatoria crónica que afecta el tracto gastrointestinal, desde el estómago hasta el ano. Se caracteriza por una inflamación que puede extenderse a las capas más profundas del intestino.
Isabel Jorquera
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Causas

Aunque la causa exacta aún es desconocida, se cree que factores genéticos, antecedentes familiares, factores ambientales, reacciones exageradas del sistema inmunitario a bacterias intestinales normales y el tabaquismo pueden desempeñar un papel en su desarrollo.

Esta enfermedad puede afectar a personas de todas las edades, pero se observa con mayor frecuencia en individuos de entre 15 y 35 años.

Síntomas

Los síntomas pueden variar en intensidad y pueden aparecer de repente o de manera progresiva. Algunos signos comunes de la enfermedad de Crohn incluyen:

1. Diarrea: Uno de los síntomas más frecuentes, puede ser acuosa y contener sangre.
2. Fiebre: Acompañada de la inflamación intestinal, puede ser un signo de que la enfermedad está activa.
3. Fatiga: Sentirse extremadamente cansado sin razón aparente puede ser un síntoma de la enfermedad.
4. Dolor abdominal: Los cólicos y el malestar en el vientre son comunes en pacientes con Crohn.
5. Pérdida de peso: La disminución del apetito y la incapacidad para absorber nutrientes pueden llevar a una pérdida de peso involuntaria.
6. Sangre en las heces: Puede ser un signo de inflamación en el tracto intestinal.
7. Aftas: Úlceras que aparecen en la boca y pueden ser dolorosas.
8. Dolor anal: La inflamación de los conductos cerca del ano puede causar molestias alrededor de esta área.
9. Otros síntomas menos comunes incluyen problemas oculares, articulares, úlceras bucales y sangrado rectal.

Diagnóstico

El diagnóstico de la enfermedad de Crohn puede ser un desafío, ya que los síntomas pueden variar y a menudo se superponen con otras condiciones intestinales.

Sin embargo, hay varias pruebas y procedimientos que pueden ayudar a confirmar el diagnóstico. Estos son los métodos más comunes utilizados por los profesionales de la salud:

1. Pruebas de sangre: Los análisis sanguíneos pueden mostrar signos de inflamación en el cuerpo, como el recuento elevado de glóbulos blancos y la presencia de marcadores específicos de inflamación.

2. Colonoscopia: Este procedimiento permite a los médicos ver el interior del colon y tomar muestras de tejido (biopsias) para analizarlas en busca de signos de inflamación característicos de la enfermedad de Crohn.

3. Endoscopia: Similar a la colonoscopia, la endoscopia permite a los médicos examinar el tracto digestivo superior en busca de signos de inflamación y tomar biopsias si es necesario.

4. Estudios por imágenes: La resonancia magnética y la tomografía computarizada pueden proporcionar imágenes detalladas de los intestinos y ayudar a identificar áreas de inflamación.

5. Cápsula endoscópica: Esta pequeña cápsula que se traga y viaja a través del tracto digestivo captura imágenes que pueden mostrar signos de enfermedad de Crohn en áreas que no son accesibles con otros métodos.

Complicaciones derivadas de la enfermedad de Crohn

Las complicaciones derivadas de la enfermedad de Crohn pueden ser graves y afectar significativamente la calidad de vida de quienes la padecen. Algunas de las complicaciones más comunes incluyen:

1. Obstrucción intestinal: La inflamación crónica en el intestino puede causar estrechamiento de la luz intestinal, lo que dificulta el paso de los alimentos y puede provocar obstrucción.

2. Fístulas: La formación de fístulas, que son conexiones anormales entre diferentes partes del tracto digestivo o entre el intestino y otros órganos, es otra complicación frecuente de la enfermedad de Crohn.

3. Abscesos: La inflamación crónica puede llevar a la formación de abscesos, que son acumulaciones de pus en tejidos cercanos al intestino afectado.

4. Desnutrición: Debido a la mala absorción de nutrientes y a la pérdida de apetito causada por la enfermedad, los pacientes con Crohn pueden experimentar desnutrición, lo que agrava aún más su estado de salud.

5. Cáncer de intestino: Aunque poco común, los pacientes con Crohn tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de intestino a largo plazo, especialmente si la enfermedad no se controla adecuadamente.

Tratamientos

Aunque no tiene cura, existen tratamientos efectivos para controlar los síntomas y mantener la remisión de la Enfermedad de Crohn.

1. Medicamentos: Los tratamientos farmacológicos para la enfermedad de Crohn incluyen antiinflamatorios, inmunosupresores y biológicos. Estos ayudan a reducir la inflamación y controlar los síntomas. Es importante seguir las indicaciones de tu médico y ajustar la dosis según sea necesario.

2. Terapia Nutricional: La alimentación juega un papel crucial en el manejo de la enfermedad de Crohn. Algunas personas pueden necesitar seguir una dieta baja en fibra, evitar ciertos alimentos desencadenantes y asegurarse de mantener una buena hidratación. Consulta a un nutricionista para obtener recomendaciones personalizadas.

3. Cirugía: En casos severos, la cirugía puede ser necesaria para tratar complicaciones como obstrucciones intestinales o fístulas. Los procedimientos quirúrgicos pueden ayudar a mejorar la calidad de vida de las personas con enfermedad de Crohn.

¿Cuánto tiempo dura la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn es una condición crónica que se caracteriza por recidivas intermitentes de los síntomas. Estas recidivas pueden variar en intensidad y duración, pudiendo ser leves o graves, y pueden manifestarse con poca frecuencia o de manera más constante a lo largo de la vida de la persona afectada.

¿Qué grado de discapacidad tiene la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn puede llevar a diferentes grados de discapacidad, dependiendo de la severidad de los síntomas y el impacto en la calidad de vida de la persona afectada. En general, con un grado de afectación moderada se puede obtener un mínimo del 33% de discapacidad, mientras que en casos más graves, este porcentaje puede superar el 65%.

¿Cuándo hay que operar de Crohn?

La enfermedad de Crohn es una condición crónica que puede llegar a requerir cirugía en algunos casos. ¿Cuándo es necesario operar?

1. Obstrucción intestinal: Cuando la enfermedad causa un bloqueo en el intestino, impedir el paso de los alimentos y provocar dolor abdominal intenso, la cirugía puede ser necesaria para desbloquear la obstrucción.

2. Abscesos o fístulas persistentes: Si a pesar del tratamiento médico adecuado, los abscesos (acumulación de pus) o las fístulas (conexiones anormales entre órganos) no se curan, la cirugía puede ser la opción para drenar estas complicaciones.

3. Falla del tratamiento farmacológico: En algunos casos, los medicamentos no logran controlar adecuadamente los síntomas de la enfermedad de Crohn. En estas situaciones, la cirugía puede ser considerada para remover las áreas afectadas del intestino y mejorar la calidad de vida del paciente.

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