Colitis ulcerosa

La colitis ulcerosa es una enfermedad inflamatoria crónica del intestino grueso que causa irritación y úlceras en la capa interna del colon y el recto. Afecta a alrededor de un millón de personas en los Estados Unidos y se caracteriza por síntomas como dolor abdominal, diarrea y gases.
Isabel Jorquera
Isabel Jorquera

Nutricionista online de la plataforma

Índice de contenidos

Dieta online personalizada por un dietista - nutricionista titulado

Visita nuestra TIENDA para más recursos

2 14
Entra en nuestra newsletter y descarga el Pack de Bienvenida

Suscríbete a nuestra newsletter y descarga nuestra selección de recursos grauitos (guías de pérdida de grasa, productos recomendados…)

Tipos

Existen dos tipos principales de colitis ulcerosa: la colitis ulcerosa leve a moderada y la colitis ulcerosa grave.

La colitis ulcerosa leve a moderada es la forma más común y se caracteriza por síntomas como diarrea, dolor abdominal y sangrado rectal ocasional.
La colitis ulcerosa grave puede provocar complicaciones más serias como perforaciones en el colon o megacolon tóxico, lo cual puede requerir cirugía de emergencia.

Causas

Aunque las causas exactas de la colitis ulcerosa no se conocen completamente, se cree que hay varios factores que pueden desempeñar un papel en su desarrollo.

1. Factores genéticos: Se ha observado que la colitis ulcerosa tiende a presentarse en familias, lo que sugiere que puede haber un componente genético en su aparición. Las personas de ascendencia judía asquenazí y de raza blanca tienen un mayor riesgo de desarrollar esta enfermedad.

2. Factores ambientales: Aunque no se ha demostrado que la dieta o el estrés causen directamente la colitis ulcerosa, se ha observado que pueden empeorar los síntomas en las personas que ya la padecen. Por lo tanto, es importante mantener una dieta equilibrada y gestionar el estrés para controlar la enfermedad.

3. Disfunción del sistema inmunológico: Se cree que la colitis ulcerosa es el resultado de una respuesta anormal del sistema inmunológico, que provoca una inflamación crónica en el revestimiento del colon y el recto. Esta inflamación conduce a la formación de úlceras y otros síntomas característicos de la enfermedad.

Síntomas

Algunos de los signos más comunes de la colitis ulcerosa incluyen:

1. Diarrea, a menudo con sangre o pus.
2. Sangrado rectal, que se manifiesta con la presencia de sangre en las heces.
3. Dolor abdominal y calambres.
4. Dolor en el recto.
5. Necesidad urgente de defecar.
6. Pérdida de peso.
7. Fatiga.
8. Fiebre.

Diagnóstico

El diagnóstico de la colitis ulcerosa es fundamental para poder tratar adecuadamente esta enfermedad inflamatoria intestinal. Algunos puntos clave a tener en cuenta son:

– Evaluación médica: Si experimentas alguno de estos síntomas, es importante acudir a un gastroenterólogo para una evaluación detallada. El médico realizará un examen físico y podrá solicitar pruebas como análisis de sangre, heces, colonoscopia y biopsias.

– Colonoscopia: Este procedimiento permite al médico visualizar el interior del colon y recto con un endoscopio. Durante la colonoscopia, se pueden tomar muestras de tejido para biopsias, que son clave para confirmar el diagnóstico de colitis ulcerosa.

– Pruebas de laboratorio: Los análisis de sangre y heces pueden proporcionar información adicional sobre la inflamación y la presencia de sangre en las heces, lo cual es común en la colitis ulcerosa.

– Diagnóstico diferencial: Es importante descartar otras condiciones como la enfermedad de Crohn u otras enfermedades intestinales, por lo que el médico puede considerar pruebas adicionales según sea necesario.

Tratamientos

La colitis ulcerosa es una enfermedad que puede afectar significativamente la calidad de vida de quienes la padecen. Afortunadamente, existen diferentes opciones de tratamiento que pueden ayudar a controlar los síntomas y mejorar el bienestar de los pacientes.

1. Medicamentos: Los medicamentos son una parte fundamental en el tratamiento de la colitis ulcerosa. Los antiinflamatorios, los inmunosupresores y los biológicos son algunas de las opciones que pueden ayudar a reducir la inflamación y controlar los síntomas.

2. Terapias alternativas: Además de la medicación, existen terapias complementarias que pueden ser útiles en el manejo de la colitis ulcerosa. La biorretroalimentación, la acupuntura y la meditación son algunas de las opciones que pueden ayudar a reducir el estrés y mejorar la calidad de vida.

3. Dieta: Si bien no hay evidencia clara de que la dieta cause colitis ulcerosa, algunos alimentos pueden desencadenar brotes en algunas personas. Mantener un diario de comidas puede ser útil para identificar los alimentos que pueden empeorar los síntomas. Limitar la ingesta de lácteos, consumir porciones pequeñas y mantenerse hidratado son algunas recomendaciones importantes.

4. Salud mental: El manejo del estrés es clave en el tratamiento de la colitis ulcerosa. Practicar ejercicio, técnicas de relajación y respiración, así como buscar apoyo emocional a través de terapeutas o grupos de apoyo, puede ser de gran ayuda para controlar los síntomas y mejorar la calidad de vida.

Complicaciones derivadas de la colitis ulcerosa

Las complicaciones derivadas de la colitis ulcerosa pueden ser graves y variadas. Una de las más temidas es el cáncer colorrectal, ya que la inflamación crónica del colon aumenta el riesgo de desarrollar esta enfermedad. Es importante estar atento a los síntomas y realizar chequeos regulares para detectar cualquier anomalía a tiempo.

Otra complicación peligrosa es el megacolon tóxico, que puede provocar la hinchazón del colon y en casos extremos, su ruptura, lo que desencadenaría una grave infección y shock. Esta complicación requiere atención médica inmediata.

Además, la colitis ulcerosa puede traer consigo otras complicaciones como la inflamación de la piel, las articulaciones y los ojos, enfermedad hepática, osteoporosis, sangrado severo y deshidratación grave.

Preguntas frecuentes

¿Qué es más grave el Crohn o la colitis ulcerosa?

Ambas condiciones pueden ser graves y tener un impacto significativo en la calidad de vida de una persona.

En términos de síntomas, la colitis ulcerosa tiende a causar diarrea sanguinolenta, dolor abdominal y urgencia para ir al baño. La enfermedad de Crohn, por otro lado, puede provocar síntomas más variados, como dolor abdominal, diarrea, fiebre, fatiga y pérdida de peso.

El tratamiento para ambas condiciones incluye medicamentos para controlar la inflamación y los síntomas, así como cambios en la dieta y en el estilo de vida. En algunos casos, la cirugía puede ser necesaria para tratar complicaciones graves.

¿Qué grado de discapacidad tiene la colitis ulcerosa?

En términos de discapacidad, se pueden evaluar diferentes grados según la severidad de los síntomas y su impacto en las actividades diarias y laborales.

En el caso de la colitis ulcerosa, se pueden reconocer diferentes grados de discapacidad según la afectación que presente la persona. Por ejemplo, la incapacidad permanente total se puede otorgar a aquellos que realizan trabajos que requieren esfuerzo físico o desplazamientos continuos, como mozos de almacén, enfermeros o albañiles.

En situaciones más graves, donde la enfermedad causa un gran dolor, astenia y requiere ingresos constantes a pesar del tratamiento, se puede llegar a conceder la incapacidad permanente absoluta. Esto suele darse cuando la colitis ulcerosa está acompañada de otros trastornos que agravan aún más la situación.

¿Cuánto tiempo puede vivir una persona con colitis ulcerosa?

En general, la colitis ulcerosa no reduce significativamente la expectativa de vida de los pacientes, siempre y cuando reciban el tratamiento adecuado y realicen un seguimiento médico constante.

¿Cuándo se opera una colitis ulcerosa?

La cirugía para la colitis ulcerosa se considera cuando los tratamientos convencionales no son efectivos en el control de los síntomas.

En general, se reserva para casos graves o complicaciones como perforaciones intestinales, hemorragias masivas o cáncer de colon. La decisión de operar se toma en conjunto con un gastroenterólogo especializado, quien evaluará la gravedad de la enfermedad y los riesgos asociados con la cirugía.

2 14
Entra en nuestra newsletter y descarga el Pack de Bienvenida

Suscríbete a nuestra newsletter y descarga nuestra selección de recursos grauitos (guías de pérdida de grasa, productos recomendados…)

Dieta online personalizada por un dietista - nutricionista titulado
Artículos relacionados:
Valora nuestro trabajo