Balon Gastrico: Guía actualizada

Guía sobre el balon gastrico, un método no quirúrgico para la pérdida de peso. Beneficios, riesgos, precios, proceso de recuperación y más.
Isabel Jorquera
Isabel Jorquera

Nutricionista online de la plataforma

balón gastrico

El balón gástrico, también conocido como balón intragástrico, es un tratamiento médico no quirúrgico diseñado para ayudar a las personas a perder peso de forma significativa y de manera controlada. Este método es cada vez más popular entre aquellos que quieren una solución eficaz para el sobrepeso y la obesidad sin tener que someterse a una cirugía invasiva.

En este artículo, abordaremos todos los aspectos relevantes sobre el balón gástrico, desde su funcionamiento hasta sus riesgos y ventajas.

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1. ¿Qué es el balón gástrico?

que es el balon gastrico

1.1 Definición

El balon gastrico es un dispositivo médico hecho de silicona que se coloca en tu estómago con el objetivo de ayudarte a perder peso. Una vez que está en tu estómago, el balon se llena con solución salina, lo que hace que ocupe espacio en tu estómago y te haga sentir lleno más rápido. Esto significa que comerás menos, lo que contribuirá a un déficit calórico que puede llevar a la pérdida de peso.

1.2 Sensación de Saciedad y Menos Hambre

La presencia del balón en el estómago provoca que el paciente sienta menos hambre y logre una sensación de plenitud más rápidamente. Esto facilita la adherencia a una dieta hipocalórica y reduce significativamente la cantidad de alimentos que el paciente ingiere diariamente.

1.3 ¿Quiénes deberían usar un balón gástrico?

El balón gástrico está indicado para personas que:

  1. Tienen un IMC entre 27 y 40.
  2. No han logrado perder peso con métodos tradicionales como dietas y ejercicio.
  3. Padecen enfermedades relacionadas con la obesidad que pueden mejorar con la pérdida de peso.
  4. Están dispuestas a comprometerse con un programa integral de cambios en el estilo de vida, incluyendo dieta y ejercicio.

1.4 Balón gastrico ingerible vs balón gastrico convencional

Existe una variante del balon gastrico que parece sacada de una película de ciencia ficción: el balon ingerible. Este balón no requiere que te metan un tubo por la garganta ni que te seden para colocarlo. En lugar de eso, simplemente tragas una cápsula que contiene el balon desinflado, que está unido a un catéter delgado. Una vez que la cápsula llega a tu estómago, el médico infla el balón a través del catéter y luego lo retira. ¡Así de sencillo!

Tanto el balon gastrico convencional como el ingerible suelen quedarse de inquilinos en tu estómago durante unos seis meses, después de los cuales se les da la patada. Aunque ambos tipos de balón tienen como objetivo limitar la cantidad de comida que puedes comer, la elección entre uno y otro dependerá de varios factores, como tus necesidades individuales, tus preferencias y, por supuesto, el consejo de tu médico. ¿Estás listo para tomar una decisión informada? ¡Sigue leyendo!

2. ¿Cómo se coloca el balon gastrico?

Cómo se coloca el balón gástrico

2.1 Descripción del proceso

El procedimiento empieza con una evaluación médica detallada para asegurar que el paciente sea un buen candidato para el tratamiento. El balón gástrico se introduce en el estómago a través del esófago utilizando un endoscopio. Una vez en su lugar, el balón se infla con solución salina hasta ocupar entre el 30% y el 40% del volumen estomacal.

2.2 Tiempo de permanencia en el estómago

No importa qué tipo de balon gastrico elijas, la duración típica de la estancia del balon en tu estómago es de alrededor de 6 meses como mucho 12. Este tiempo puede variar dependiendo de lo que tu médico recomiende y de tus necesidades específicas. Piénsalo como un inquilino temporal en tu estómago, que se queda contigo durante unos seis meses y luego se va. Pero recuerda, cada cuerpo es un mundo y el tiempo puede variar. ¡Así que asegúrate de hablar con tu médico para saber qué esperar en tu caso específico!

2.3 Extracción del balon gastrico

Al final del período de tratamiento, es hora de decir adiós al balon gastrico. Al igual que la colocación, la extracción del balon se realiza a través de un procedimiento endoscópico mientras estás bajo una sedación ligera. Durante la extracción, se perfora y vacía el balon, y luego se extrae a través de la boca. En el caso de algunos balones gastricos ingeribles, están diseñados para desinflarse automáticamente después de un tiempo y son expulsados naturalmente por el cuerpo. ¡Sí, lo has leído bien! Se desinflan y salen de tu cuerpo de forma natural.

Es importante mencionar que el balon gastrico es una herramienta para perder peso a corto plazo y no está diseñado para quedarse en tu estómago para siempre. Además, para lograr y mantener la pérdida de peso, debes complementarlo con cambios en tu estilo de vida, como una dieta saludable y ejercicio regular. Piensa en el balon gastrico como un amigo que te ayuda a poner en marcha tu viaje de pérdida de peso, pero eres tú quien tiene que continuar el viaje a largo plazo. ¡Vamos, tú puedes!

3. Beneficios y propósito del balon gastrico

Beneficios del balón gástrico
  1. Procedimiento Mínimamente Invasivo: La colocación y retirada del balón se realiza mediante endoscopia, lo que significa que no hay incisiones quirúrgicas ni cicatrices.
  2. Pérdida de Peso Significativa: Los pacientes pueden perder, en promedio, entre el 10% y el 30% de su peso corporal inicial en los primeros seis meses.
  3. No Requiere Hospitalización: La mayoría de los procedimientos de colocación y retirada son ambulatorios.
  4. Mejora de Condiciones de Salud: La pérdida de peso puede mejorar o incluso resolver condiciones médicas asociadas con la obesidad, como diabetes tipo 2, hipertensión y apnea del sueño.
  5. Soporte Multidisciplinario: Los pacientes suelen recibir apoyo continuo de profesionales de la salud, incluyendo médicos, nutricionistas y psicólogos.

4. Tipos de balón gástrico

4.1 Balón de 6 Meses

Este es el tipo más común y está diseñado para permanecer en el estómago durante seis meses. Está indicado para personas con sobrepeso u obesidad moderada.

4.2 Balón de 12 Meses

Este tipo tiene una mayor durabilidad y es adecuado para pacientes con un índice de masa corporal (IMC) más alto o aquellos que necesitan perder una cantidad significativa de peso. El balón de 12 meses está fabricado con una silicona más densa y duradera.

5. Riesgos y efectos secundarios

Efectos secundarios del balón gástrico

5.1 Complicaciones potenciales

Como con cualquier procedimiento médico, la colocación del balon gastrico no está exenta de riesgos. Aunque es raro, el balon podría perforar el estómago o el esófago durante la colocación o la extracción. Además, existe la posibilidad de que el balon gastrico se desinfle y pase al intestino delgado, lo que podría causar una obstrucción que requeriría una intervención quirúrgica para solucionarlo. Sí, lo has leído bien, aunque es poco común, estas cosas pueden suceder. Por eso es tan importante que hables con tu médico y te informes bien antes de tomar una decisión. ¡La información es poder!

5.2 Efectos secundarios a corto plazo

Durante los primeros días después de la colocación del balon gastrico, es común sentirte un poco mal. Puedes experimentar náuseas, vómitos y dolor abdominal, mientras tu cuerpo se acostumbra al nuevo inquilino. En general, estos efectos secundarios son temporales y mejoran con el tiempo.

A largo plazo, algunos pacientes pueden experimentar reflujo ácido, una sensación de plenitud excesiva, o en casos raros, una intolerancia al balón que requiere su extracción anticipada.

Además, aunque el balon gastrico puede ayudarte a perder peso inicialmente, no garantiza una pérdida de peso a largo plazo ni una mejora en las enfermedades relacionadas con la obesidad. Mantener la pérdida de peso después de la extracción del balón gastrico requiere un compromiso continuo con un estilo de vida saludable, incluyendo una dieta equilibrada y actividad física regular.

Por último, aunque es raro, se han reportado casos de muerte relacionada con el balon gastrico. Esto subraya la importancia de discutir completamente los riesgos y beneficios con tu médico antes de decidir someterte a este procedimiento. Recuerda, tu salud y seguridad son lo más importante. ¡Asegúrate de tener todas las cartas sobre la mesa antes de tomar una decisión!

6. Precio del balon gastrico

balon gástrico precio

El costo del balon gastrico puede variar más que los precios en una rebaja de Black Friday, dependiendo de una variedad de factores, incluyendo el tipo de balon, dónde vives, el hospital o la clínica, y si se incluyen servicios adicionales como seguimiento nutricional.

Como referencia, a fecha de 2023, el costo del procedimiento puede oscilar entre 2000 y 7000 euros en España, aunque estos precios pueden variar. Sí, lo has leído bien, la variación es bastante grande.

Es importante tener en cuenta que el costo del procedimiento no sólo incluye la colocación y extracción del balon, sino que también puede incluir el seguimiento médico y nutricional durante el tiempo que el balón está en su lugar. Así que, antes de tomar una decisión, asegúrate de tener en cuenta todos los costos asociados. ¡No queremos que te lleves ninguna sorpresa!

No es raro ver anuncios en Google de clínicas turcas que te ofrecen el servicio por 1.500 € pero que no incluyen todos los extras que centros españoles que incorporan seguimiento durante todo el proceso para garantizar que todo sale bien. 

7. Alternativas al balon gastrico

balon gastrico alternativas

Si bien el balon gastrico puede ser una opción efectiva para algunas personas que buscan perder peso, no es la única opción disponible. Hay un mundo de posibilidades ahí fuera. Aquí te presentamos algunas alternativas:

7.1 Cirugía bariátrica

Incluye procedimientos como el bypass gastrico y la manga gastrica. Estos son procedimientos quirúrgicos más invasivos que pueden ser adecuados para personas con obesidad severa.

7.2 Cambios en la dieta y en el estilo de vida

Esto incluye una dieta saludable y ejercicio regular. A veces, los cambios en el estilo de vida pueden ser suficientes para lograr y mantener la pérdida de peso.

7.3 Medicamentos para la pérdida de peso

Algunas personas pueden beneficiarse de medicamentos recetados para la pérdida de peso. Estos medicamentos funcionan de diferentes maneras, como reducir el apetito o aumentar la sensación de saciedad.

7.4 Terapia conductual

Trabajar con un psicólogo o un consejero puede ayudar a algunas personas a abordar los comportamientos y emociones que contribuyen al aumento de peso.

7.5 Otras intervenciones endoscópicas

Además del balon gastrico, existen otras intervenciones endoscópicas para la pérdida de peso, como la aspiración endoscópica (un procedimiento que permite a los pacientes «vaciar» parte del contenido de su estómago después de comer) y la gastroplastia endoscópica en manga (un procedimiento que usa suturas para reducir el tamaño del estómago).

Y recuerda...

Cada persona es única y lo que funciona para uno puede no funcionar para otro. Es importante hablar con tu médico para encontrar la opción que mejor se adapte a tus necesidades y objetivos. ¡Estás en este viaje por ti, así que asegúrate de elegir el camino que mejor te convenga!

 
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