Alimentación enteral

La alimentación enteral es básicamente una forma de suministrar nutrientes directamente en el sistema digestivo cuando una persona no puede comer de la manera tradicional. Se hace a través de una sonda que se coloca en el estómago, duodeno o yeyuno, y puede ser temporal o a largo plazo, dependiendo de las necesidades del paciente.
Isabel Jorquera
Isabel Jorquera

Nutricionista online de la plataforma

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¿Qué pacientes necesitan nutrición enteral?

Aquellos pacientes que presentan malnutrición o están en riesgo de padecerla, y que no pueden ingerir todos los nutrientes que necesitan por vía oral.

Diferencias entre nutrición enteral y parenteral

La nutrición enteral y parenteral son dos técnicas de nutrición artificial que se utilizan cuando el paciente no puede comer alimentos de forma habitual por la boca. La diferencia principal entre ambas radica en cómo se administran los nutrientes.

La nutrición enteral consiste en proporcionar los nutrientes a través de una sonda que se coloca en el estómago o intestino del paciente. Esta técnica es más fisiológica, fácil de preparar, administrar y controlar, y tiene menos complicaciones en comparación con la nutrición parenteral.

Por otro lado, la nutrición parenteral implica administrar los nutrientes directamente en el torrente sanguíneo a través de una vena. Aunque es efectiva, presenta más riesgos y complicaciones que la nutrición enteral.

Modalidades de nutrición enteral

Existen diferentes formas de administrar la nutrición enteral.

  • La sonda nasogástrica, que se introduce por la nariz hasta el estómago.
  • También está la sonda nasoyeyunal, que llega hasta el intestino delgado.
  • Otra opción es la gastrostomía, donde la sonda se coloca directamente en el estómago a través de la pared abdominal.

Procedimiento de la alimentación enteral

Primero, se establece si es necesario, eligiendo la vía de acceso adecuada.
Luego, se calculan los requerimientos nutricionales del paciente y se elige la fórmula a utilizar.

Después, se determina el método de administración y se asegura de contar con el equipo necesario.

También se establecen controles para prevenir complicaciones y se sigue de cerca el tratamiento.

Adaptaciones y recomendaciones específicas para niños y adolescentes

Las indicaciones para la nutrición enteral en niños y adolescentes incluyen situaciones de malnutrición o riesgo de malnutrición, siempre y cuando el tracto gastrointestinal funcione correctamente y haya dificultad para ingerir todos los nutrientes necesarios por vía oral. Es importante realizar un ensayo previo para evaluar la capacidad del paciente para la ingesta oral, ajustando la consistencia y densidad de los alimentos según sea necesario.

En el caso de los niños y adolescentes, es crucial tener en cuenta las circunstancias individuales de cada paciente antes de establecer un plan de nutrición enteral. Las recomendaciones específicas pueden variar según la edad, peso, condiciones de salud y necesidades nutricionales de cada individuo. Por lo tanto, es fundamental contar con la supervisión de un equipo médico especializado que pueda adaptar el tratamiento de forma personalizada.

Beneficios y consideraciones éticas

1. Previene el autocatabolismo proteico.
2. Evita el sobrecrecimiento bacteriano en el intestino.
3. Reduce el riesgo de traslocación bacteriana.
4. Ayuda a mantener las defensas inmunológicas del sistema digestivo.
5. Evita la atrofia del enterocito.

Consideraciones éticas de la alimentación enteral

1. Es importante respetar la autonomía del paciente, siempre buscando su beneficio.
2. Se debe garantizar que la alimentación enteral se administre de forma segura y efectiva.
3. Es fundamental contar con un equipo médico capacitado y un protocolo establecido para su uso.
4. Se debe evaluar detenidamente la necesidad y beneficios de la alimentación enteral en cada caso.
5. Se deben respetar las preferencias y valores del paciente en el proceso de toma de decisiones.

¿Cuánto tiempo debe usarse la nutrición enteral?

La duración de la nutrición enteral dependerá de las necesidades y condiciones específicas de cada paciente. Normalmente de 4 a 6 semanas.
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